Bij de Awacs-basis in het Duitse Geilenkirchen, vlakbij Schinveld, verdwijnen de komende tijd zevenhonderd banen. Ook wordt de vloot ingekrompen van zeventien naar veertien radarvliegtuigen.

Dat bevestigt een woordvoerder van de basis dinsdag berichten in de Limburgse kranten.

De afslanking heeft te maken met de bezuinigingen die de NAVO-lidstaten doorvoeren. Daardoor verkleint ook het budget voor Awacs.

De Awacs-vliegtuigen worden momenteel druk ingezet boven onder meer Afghanistan en Oekraïne. ''Minder vliegtuigen betekent minder mogelijkheden, maar we blijven de toestellen zo optimaal mogelijk inzetten'', zei woordvoerder kapitein André Bongers dinsdag.

De zevenhonderd banen verdwijnen deels door natuurlijk verloop, deels door overplaatsingen en deels door ontslagen. Van de zevenhonderd banen zijn er zeshonderd voor burgerpersoneel, onder meer uit Limburg.