De directeur die verantwoordelijk is voor de zuivelproducten van Fonterra in Nieuw Zeeland, Gary Romano, stapt op. Dat heeft het bedrijf, verwikkeld in het melkpoederschandaal, woensdag bekendgemaakt.

De reden waarom Romano opstapt is niet naar buiten gebracht. Fonterra liet begin deze maand weten dat het bacteriën die botulisme kunnen veroorzaken, had aangetroffen in een voorraad weiproteïneconcentraat.

Dat is een ingrediënt van babymelkpoeder en sportdranken. Het spul was bij acht afnemers van het Nieuw-Zeelandse bedrijf terechtgekomen, onder meer in Australië. China legde hierop de import van babymelkpoeder uit Nieuw-Zeeland en Australië stil.

"Gary heeft een belangrijke bijdrage geleverd tijdens zijn tijd bij Fonterra en we respecteren zijn beslissing", stelt Fonterra-topman Theo Spierings in een verklaring. De topman zal voorlopig zelf de dagelijkse leiding op de zuivelafdeling op zich nemen.