Ireen Wüst had niet verwacht dat de coaches van Team Zaanlander en Irene Schouten negatief over haar zouden praten. De vijfvoudig olympisch kampioen reageert daarmee op de uitspraken uit de inmiddels veelbesproken video over die schaatsploeg.

"Ik was verbaasd", zei de 35-jarige Wüst vrijdag na haar eerste training op de olympische baan in Peking over de videoserie die het AD over de ploeg van schaatscoach Jillert Anema maakte.

In een uitzending van die serie klinkt kritiek over de rol van Wüst in de ploegachtervolging. Ze zou in december tijdens een wereldbekerwedstrijd in Salt Lake City hebben verzaakt bij het trainen.

Tegen het einde van de uitzending laat Schouten blijken dat ze twijfelt of Wüst wel deel moet blijven uitmaken van de ploeg als ze op de Olympische Spelen een zo groot mogelijke kans op goud willen hebben.

"Er zijn excuses gemaakt", vervolgde Wüst over het overleg dat donderdag tussen de betrokken partijen en technisch directeur Maurits Hendriks van NOC*NSF plaatsvond.

Ireen Wüst en Irene Schouten vormen op de ploegenachtervolging een team met Antoinette de Jong.

Ireen Wüst en Irene Schouten vormen op de ploegenachtervolging een team met Antoinette de Jong.
Ireen Wüst en Irene Schouten vormen op de ploegenachtervolging een team met Antoinette de Jong.
Foto: ANP

Schouten: 'Het wordt groter gemaakt dan het is'

Schouten had weinig zin om in de catacomben van de National Speed Skating Oval over de zaak te praten. "Het wordt groter gemaakt dan het is", zei ze wel. "Waarom wordt dit aan mij gevraagd? Volgens mij zijn mijn ploeggenoten hier net ook al langs geweest. Ik kap hiermee."

Sven Kramer, die net als generatiegenoot en oud-ploeggenoot Wüst voor de vijfde keer meedoet aan de Spelen, maakt zich niet zo druk om de rel. "Dit zijn de Olympische Spelen. Dat is vaak een snelkookpan. Het is een vervelende bijkomstigheid", aldus de meervoudig kampioen.

Hendriks liet even daarna blijken dat de onderlinge perikelen aan de kant zijn geschoven voor het grotere doel op de Spelen. "We zijn door de onderkant gezakt en hebben goed gesproken met iedereen. Het zijn allemaal buitengewone profs, stevige en stabiele individuen. Zonder uitzondering."

Antoinette de Jong, Ireen Wüst en Irene Schouten in betere tijden.

Antoinette de Jong, Ireen Wüst en Irene Schouten in betere tijden.
Antoinette de Jong, Ireen Wüst en Irene Schouten in betere tijden.
Foto: ANP

Geen wijziging in formatie ploegenachtervolging

Het is de bedoeling dat Wüst en Schouten samen met Antoinette de Jong gaan strijden om olympisch goud op de ploegenachtervolging in Peking. De ontstane onrust heeft vooralsnog niet geleid tot een wijziging in die formatie.

"Ik heb me altijd voor 100 procent gecommitteerd aan de ploegachtervolging. Dat zal ik ook blijven doen. We gaan nog steeds voor goud. Verder is het niet aan mij er iets over te zeggen", aldus Wüst.

De Olympische Winterspelen beginnen volgende week vrijdag en worden tot 20 februari in Peking gehouden. De ploegenachtervolging bij de vrouwen begint op zaterdag 12 februari met de kwartfinales. De halve finale en finale zijn drie dagen later.