Sharon van Rouwendaal heeft woensdag bij de Olympische Spelen zilver gepakt op de 10 kilometer openwaterzwemmen. De 27-jarige titelverdedigster deelde haar race in Odaiba Marine Park goed in, maar moest haar meerdere erkennen in de Braziliaanse Ana Marcela Cunha.

Van Rouwendaal schoof gaandeweg de wedstrijd onder lastige omstandigheden op naar voren. Het water in Japan was met zo'n 30 graden Celsius warm, er was sprake van een hoge luchtvochtigheid en de opkomende zon maakte het navigeren lastig.

In de finale van de race over bijna twee uur werd het tempo opgevoerd en bleef Van Rouwendaal met enkele concurrenten over. De winnaar van goud in Rio de Janeiro van vijf jaar geleden zat er goed bij, al lag ze geen moment aan kop.

In de eindsprint was de Baarnse in tweede positie niet opgewassen tegen de dominante Cunha, die bij het ingaan van de slotronde op kop zwom. Het brons was vlak achter de twee voor Kareena Lee uit Australië.

Sharon van Rouwendaal deelde haar race goed in, maar kwam net tekort voor het goud.

Sharon van Rouwendaal deelde haar race goed in, maar kwam net tekort voor het goud.
Sharon van Rouwendaal deelde haar race goed in, maar kwam net tekort voor het goud.
Foto: ANP

Van Rouwendaal had historie kunnen schrijven

Van Rouwendaal, regerend Europees kampioene op de 5 én 10 kilometer open water, was bij de Spelen van vijf jaar geleden in Rio de Janeiro nog wél de beste. Ze had als eerste openwaterzwemmer ooit haar titel kunnen prolongeren.

Haar zilveren plak betekent de 21e Nederlandse medaille in Tokio, waarmee het record van de Spelen van 2000 in Sydney steeds dichterbij komt. Destijds ging de Nederlandse ploeg met 25 keer eremetaal naar huis.

Woensdagavond gaat Ferry Weertman in Japan eveneens op jacht naar titelprolongatie op de 10 kilometer open water. De mannen starten net als de vrouwen om 23.30 uur Nederlandse tijd.

Het podium met links Sharon van Rouwendaal.

Het podium met links Sharon van Rouwendaal.
Het podium met links Sharon van Rouwendaal.
Foto: ANP