Sanne Keizer en Madelein Meppelink zijn het olympische beachvolleybaltoernooi tegenvallend begonnen. Het als dertiende geplaatste Nederlandse duo verloor zondag in drie sets van het Spaanse duo Liliana Fernandez Steiner en Elsa Bacuerizo McMillan.

Keizer en Meppelink wonnen de eerste set nog wel met 21-19. De tweede ging echter met 21-18 verloren.

In de spannende derde set werkte het Nederlandse duo meerdere matchpoints weg om bij 14-14 zelfs op gelijke hoogte te komen. Daarna maakten Steiner en McMillan, die in Tokio als zeventiende zijn geplaatst, alsnog het verschil.

Meppelink doet voor de derde keer mee aan de Olympische Spelen. Sinds 2017 vormt ze een koppel met Keizer, die er een paar jaar tussenuit was geweest. Samen werden ze in 2018 Europees kampioen. Op de Spelen kwamen beiden, met andere partners, nooit verder dan de achtste finales.

Dinsdag spelen Keizer en Meppelink hun tweede groepsduel. Ze treffen dan het Chinese koppel Chen Xue en Xinxin Wan.

Ook het andere Nederlandse vrouwenkoppel begon het toernooi met een nederlaag. Raïsa Schoon en Katja Stam gingen zaterdag in twee sets onderuit tegen het Canadese koppel Sarah Pavan en Melissa Humana-Paredes.