De Olympische Spelen in Tokio zullen volgend jaar van 23 juli tot en met 8 augustus plaatsvinden, heeft het IOC maandag na overleg met het Japanse organisatiecomité en de Japanse overheid besloten.

Daarmee wordt het grootste sporttoernooi ter wereld met een jaar uitgesteld. Het evenement zou dit jaar op 24 juli beginnen en tot en met 9 augustus duren, maar vanwege de pandemie besloot het IOC vorige week om de Spelen uit te stellen.

Ook de Paralympische Spelen zullen een jaar later dan oorspronkelijk gepland plaatsvinden. Dit evenement begint op 24 augustus 2021 en duurt tot 5 september.

"Ik wil alle nationale sportbonden bedanken voor hun unanieme steun", zegt IOC-voorzitter Thomas Bach in een verklaring van het IOC. "Ik ben ook onze atletencommissie dankbaar. Wij hebben de laatste dagen constant met hen in contact gestaan."

Het coronavirus heeft het IOC voor een "ongekende uitdaging" gesteld, vindt Bach. "Maar we kunnen deze uitdaging aan. De mensheid bevindt zich momenteel in een donkere tunnel, de Olympische Spelen kunnen het licht aan het einde van die tunnel zijn."

Organisatiecomité blij met snel besluit

Voorzitter Yoshiro Mori van het organisatiecomité is blij dat er al zo snel een nieuwe startdatum bekend is. "Het vaststellen van de datum is enorm belangrijk in de voorbereiding op het evenement. Nu kunnen we weer verder in ons proces."

Het IOC meldde vorige week al dat de Spelen uiterlijk in de zomer van 2021 gehouden zouden worden. Ook een startdatum eerder in het jaar was een optie, zeker omdat het in juli en augustus erg warm kan zijn in Tokio. Om die reden wordt de olympische marathon in het noordelijkere Sapporo gehouden.

De nieuwe startdatum van de Spelen valt een kleine twee weken na afloop van het EK voetbal, dat eerder al met een jaar werd uitgesteld. Het EK duurt van 11 juni tot en met 11 juli 2021.

Uitstel Olympische Spelen is unicum

Het uitstel van de Spelen kost Japan veel geld. Volgens berekeningen loopt het land mogelijk 4 miljard euro mis. Dat bedrag bestaat onder meer uit de kosten voor het onderhouden en huren van stadions.

"Doordat wij alle stadions komende zomer hebben gereserveerd, kunnen die geen andere evenementen reserveren", aldus Mori. "Hoe gaan we dat oplossen? We moeten dit per stadion gaan bekijken en daar gaat veel tijd in zitten."

Ook voor het olympisch dorp moet een oplossing gevonden worden. Daar zouden komende zomer elfduizend atleten verblijven, waarna het dienst zou gaan doen als appartementencomplex. Voor veel woningen zijn al kopers of huurders gevonden.

Het is de eerste keer in de 124-jarige geschiedenis van de Spelen dat het toernooi wordt uitgesteld. Het evenement werd vanwege de Eerste en Tweede Wereldoorlog wel drie keer geannuleerd (Berlijn 1916, Helsinki 1940 en Londen 1944).

Sporters die zich reeds voor de Olympische Spelen geplaatst hadden, behouden hun ticket.

Volg de laatste ontwikkelingen rond het virus in de sportwereld in ons liveblog.

Het coronavirus in het kort

  • Het coronavirus verspreidt zich vooral van mens op mens via nies- en hoestdruppeltjes. De kans dat je besmet raakt via oppervlakken zoals deurklinken is klein. Deze kans wordt kleiner als je vaak je handen wast.
  • Je kunt de kans op verspreiding flink verkleinen door minstens 1,5 meter afstand te houden van anderen.
  • Een geïnfecteerde persoon besmet gemiddeld twee à drie anderen. De voorzorgsmaatregelen zijn nodig om dit in te dammen.
  • Verreweg de meeste patiënten hebben milde (griepachtige) klachten.
  • Bijna alle sterfgevallen betreffen ouderen of andere kwetsbare personen, zoals hart-, long- of diabetespatiënten. Als iedereen de maatregelen naleeft, verkleint dat hun risico's.
  • Lees hier welke voorzorgsmaatregelen je moet nemen.