Het Poolse ministerie van defensie zegt extra vaart te zetten achter de aanschaf van dertig nieuwe gevechtshelikopters. Reden is de oplopende spanning in het buurland Oekraïne.

De deadline voor de keuze van een model is naar voren geschoven, meldde een woordvoerder donderdag.

De nieuwe helikopters moeten de oude Mi-24's van Russische makelij vervangen. Tien modellen zijn nog in de race: de Amerikaanse Apache AH-64E van Boeing, de Eurocopter Tiger en de Brits-Italiaanse Agusta AW129 Mongoose.

Volgens de woordvoerder bekijkt het ministerie 'de ontwikkelingen in Oost-Oekraïne nauwgezet'. De hoop is dat de nieuwe helikopters in 2017 al geleverd kunnen worden.

Eerder deze week impliceerden Poolse leiders dat verergering van het conflict in Oekraïne niet ondenkbaar is.