De Europese Unie en Canada zijn het eens geworden over het ontwerp voor een vrijhandelsakkoord. 

Beide partijen maakten woensdag bekend dat de onderhandelingen over de tekst zijn afgerond.

Het CETA-akkoord, dat een einde moet maken aan de meeste handelsbelemmeringen tussen de EU en Canada, geldt als blauwdruk voor het vrijhandelsakkoord TTIP tussen de EU en de Verenigde Staten. Het overleg over TTIP is nog volop gaande.

De inhoud van CETA wordt nu bekeken door de EU-lidstaten en de Canadese autoriteiten. Het is de bedoeling de tekst in september formeel vast te stellen, aldus de Europese Commissie in Brussel. CETA zou medio 2016 in kracht kunnen treden.

Export

De Europese Unie exporteerde vorig jaar voor 31,6 miljard euro aan goederen naar Canada. Daarnaast werd voor 16,8 miljard euro aan Europese diensten geleverd aan Canada. Het Noord-Amerikaanse land is daarmee qua omvang de twaalfde handelspartner van de EU.

De Europese Commissie en de Canadese regering lieten enkele jaren geleden berekenen dat de Europese export naar Canada met 24 procent kan stijgen door een handelsakkoord. De Canadese export naar de EU zou met 21 procent kunnen stijgen.