Het Japanse elektronicaconcern Panasonic en de Amerikaanse fabrikant van elektrische auto's Tesla gaan samen een grote fabriek voor de productie van accu's opzetten. Daarover hebben beide partijen een overeenkomst getekend.

Tesla wil uitgroeien tot een massaproducent van auto's. Maar daarvoor moet het wel op grote schaal goedkope lithium-ion accupakketten aangeleverd kunnen krijgen.

Accumaker Panasonic, die voor 1,1 procent eigenaar is van Tesla, zegt toe zeker 2 miljard dollar in het project te steken. De geschatte investering kan oplopen tot 5 miljard dollar tegen 2020. Eerder deze week lekte de deal al deels uit in Japanse media. De bedragen die in de kranten werden genoemd, waren alleen lager.

Er wordt nog gekeken naar de meest geschikte plek voor de accufabriek. Tesla onderzoekt daarvoor mogelijke locaties in de staten Arizona, Californië, Nevada, New Mexico en Texas.