Egyptenaren moeten de staat een handje helpen door op vrijdagen de auto te laten staan en voortaan op de fiets te gaan. 

Die opmerkelijke oproep deed de nieuwe Egyptische president Abdel Fattah al-Sisi vrijdag.

Door de bevolking minder brandstof te laten verbruiken, hoopt de leider de staatsuitgaven aan gesubsidieerde benzine omlaag te krijgen. Jaarlijks steekt Caïro tientallen miljarden in dergelijke steunmaatregelen.

Of de Egyptenaren massaal gehoor zullen geven aan de oproep van al-Sisi is nog maar de vraag. Fietsers zijn een zeldzaamheid in het straatbeeld. Het verkeer is er chaotisch en gevaarlijk.

De Egyptische staat besteedt ongeveer 20 procent van zijn begroting aan energiesubsidies, en al-Sisi wil dat drastisch terugschroeven.

''Als u uw auto gebruikt, betaalt u ongeveer 4 pond voor een ritje van 20 tot 25 kilometer en Egypte betaalt 8 pond voor die 20 kilometer'', rekende een in sportieve kleding gestoken president zijn toehoorders voor. Een Egyptische pond is iets meer dan 10 eurocent.