Als een werknemer sterft terwijl hij nog vakantiedagen heeft openstaan, hebben nabestaanden recht op een financiële vergoeding. Nationale wetgeving waarin staat dat dit niet zo is, is in strijd met Europese wetten.

Dat heeft het Europees Hof van Justitie in Luxemburg donderdag geoordeeld.

De zaak kwam via een Duitse rechter bij het Europese Hof terecht. De rechter had bepaald dat een weduwe van een in 2010 overleden werknemer geen recht op geld had.

De weduwe vond van wel en ging in hoger beroep. Ten tijde van zijn overlijden had de man nog meer dan 140 wettelijke vakantiedagen openstaan.

In principe mogen vakantiedagen niet worden vervangen door een geldelijke vergoeding, tenzij de werkrelatie wordt beëindigd. Het beëindigen van de werkrelatie door overlijden van de werknemer is hierop geen uitzondering, aldus het hof, dat het recht op betaald verlof als een 'belangrijk sociaal recht' ziet.