Lee Kun-hee, de 72-jarige voorzitter van Samsung, is weer bij bewustzijn. Hij lag ruim twee weken in een coma.

Het ziekenhuis waar Lee ligt zegt hoopvol te zijn dat hij volledig kan herstellen. "Zijn hart, longen en andere organen functioneren normaal", aldus een verklaring tegenover de Wall Street Journal.

Lee werd zondag wakker terwijl zijn familie een honkbalwedstrijd op tv bekeek. Hij maakte ineens een geluid toen de Samsung Lions een homerun scoorden.

De topman werd op 10 mei naar het ziekenhuis gestuurd met ademnood. Hij moest worden gereanimeerd. Het is vooralsnog onduidelijk wat de situatie van Lee zal betekenen voor het management van Samsung. De zoon van Lee, nu al vice-voorzitter, wordt gezien als de meest waarschijnlijke opvolger.