Japan is sinds 2002 een minder belangrijke handelspartner voor de Europese Unie geworden. 

Van alles wat de lidstaten importeerden kwam kwam 3,4 procent uit Japan, meer dan een halvering ten opzichte van 2002 toen het Japanse aandeel nog 7,9 procent was. Dat heeft het Europese statistiekbureau Eurostat dinsdag gemeld.

Ook de export naar het Aziatische land vanuit de EU nam af, van 4,9 naar 3,1 procent van het totaal. Was Japan in 2002 nog het op drie na belangrijkste handelsland voor de EU, in 2013 hadden zes landen een groter aandeel.

Vorig jaar daalde de export naar Japan van 55,6 in 2012 naar 54 miljard euro. De EU importeerde voor 56,5 miljard euro aan goederen en diensten, tegen 64,7 miljard in 2012.

Vrijhandelsverdrag

In 2013 spraken de EU en Japan nog over het invoeren van een vrijhandelsverdrag. Die gesprekken liepen in april van dat jaar spaak omdat de EU vond dat Japan te weinig deed om handelsbelemmeringen te slechten.

De voortgang die sindsdien is geboekt heeft de EU positief gestemd, meldde persbureau Reuters maandag. Waarschijnlijk wordt eind mei beslist of de onderhandelingen worden hervat.