De Chinese export is in maart onverwacht scherp gedaald. Dat bleek donderdag uit data van de Chinese douane.

De export nam vorige maand met 6,6 procent af ten opzichte van dezelfde maand een jaar eerder. Economen rekenden in doorsnee op een groei met 4,8 procent.

De import daalde met 11,3 procent waar de markt rekende op een groei met 3,9 procent. Het handelsoverschot kwam in maart uit op 7,7 miljard dollar.

Kenners wijzen op verstoringen in de data van een jaar geleden, toen op vrij grote schaal sprake was van valse facturen om bepaalde kapitaalstromen te verbergen. Wanneer die afwijkingen in de gegevens zouden worden gecorrigeerd, zou er sprake kunnen zijn van een exportgroei met 5 tot 8 procent, aldus een econoom.

Dat zou juist een exportgroei betekenen ten opzichte van de eerste twee maanden van het jaar. Royal Bank of Scotland sprak van een geschatte ''onderliggende exportgroei'' van 5,2 procent.

Anderen noemen de import- en exportgegevens een nieuw signaal dat de op een na grootste economie ter wereld flink aan het afkoelen is.