Japan en Australië zijn het maandag eens geworden over een vrijhandelsovereenkomst. 

Dat hebben de Australische premier Tony Abott en zijn Japanse ambtgenoot Shinzo Abe bekendgemaakt tijdens een persconferentie.

Onderdeel van de overeenkomst is dat Japan de hoge tarieven op de import van Australische rundvlees verlaagt. In ruil stoppen de Australiërs met heffingen op auto's gemaakt in Japan.

De onderhandelingen tussen de twee landen over de handelsovereenkomst duurden zeven jaar. In Japan was vooral weerstand tegen het toelaten van buitenlandse competitie voor de eigen agrarische sector.

Abott reist met een grote handelsdelegatie de komende tijd ook nog af naar China en Zuid-Korea. Met dat laatste land wordt waarschijnlijk ook een akkoord gesloten. Australië wil de economische banden met de Oost-Aziaten versterken om zo minder afhankelijk te zijn van Europa.