Dierenpark Emmen gaat na de nieuwbouw verder onder de naam Wildlands Adventure Zoo Emmen, kortweg Wildlands.

Het nieuwe 'belevenispark', dat net buiten de stadsgrens van Emmen wordt gebouwd, moet in het voorjaar van 2016 de deuren openen, maakte het park donderdag bekend.

Dierenpark Emmen werd in de jaren 90 meer dan eens uitgeroepen tot mooiste en modernste van Europa en trok in hoogtijdagen 1,5 miljoen bezoekers. De laatste jaren kwam de klad erin, zo sterk zelfs dat de dierentuin bijna failliet ging.

2 jaar geleden besloot de gemeenteraad van Emmen tot de bouw van een geheel nieuw themapark buiten het centrum. Het project kost zo'n 200 miljoen euro.