De Spaanse overheid heeft vrijdag een belang van 7,5 procent in de grotendeels genationaliseerde bank Bankia verkocht. 

De verkoop ter waarde van 1,3 miljard euro leverde een boekwinst van 301 miljoen euro op.

De Spaanse regering moest in 2012 en 2013 de bankensector met miljarden euro's van de ondergang redden.

Bankia werd overeind gehouden met circa 22,5 miljard aan leningen. De overheid bezat daardoor tot de verkoop van vrijdag ruim 68 procent van Bankia.

Eerder deze maand meldde Bankia dat 2013 werd afgesloten met een winst van enkele honderden miljoenen euro's, na een recordverlies van 20 miljard euro in 2012.

Regiobanken

Bankia ontstond in 2010 uit de samenvoeging van zeven regionale spaarbanken, die in grote problemen waren geraakt door de diepe economische crisis.

Door de opeenstapeling van verliezen op slechte leningen bij met name Bankia zag de Spaanse regering zich eind 2012 genoodzaakt bij de Europese Unie aan te kloppen voor financiële hulp.

Bankia-topman José Ignacio Goirigolzarri gaf onlangs aan dat de volledige privatisering van de bank waarschijnlijk minstens 2 jaar in beslag zal nemen. Volgens hem is het niet onmogelijk om al het geld dat de Staat in de bank heeft gestoken terug te verdienen.