De leningen die banken in de eurozone verstrekken aan huishoudens en bedrijven zijn in augustus met 2 procent gedaald ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar.

Dat bleek donderdag uit gegevens van de Europese Centrale Bank (ECB). De daling is de grootste sinds de invoering van de euro.

ECB-president Mario Draghi zei eerder deze maand al dat niet-financiële bedrijven nog steeds te maken hebben met een ''zwakke kredietdynamiek''.

De ontwikkeling wijst op het moeizame economische herstel van de eurozone en zal volgens analisten voor de ECB een extra aanleiding zijn om de rente op een laag niveau te houden.

Draghi liet deze week weten er alles aan te zullen doen om de rente die banken betalen voor onderlinge leningen laag te houden. Onder meer met een mogelijke nieuwe langlopende lening zouden de geldstromen tussen banken, een belangrijke basis voor het opereren van de financiële instellingen, op gang moeten worden gehouden.