Noorwegen gaat wingebieden voor olie en gas veilen in het zuidoostelijke deel van de Barentszzee. Met de verkoop van licenties voor de zogeheten blocks in een gebied van 44.000 vierkante kilometer opent het land voor het eerst sinds 1994 een deel van zijn continentale plaat voor exploratie.

Dat schrijft vakblad Upstream woensdag.

Naar schatting bevat het gebied een winbare reserve van 1,9 miljard vaten olie-equivalent, veelal gas. Grote olieconcerns als Statoil, Shell en Total kochten eerder deze maand seismische gegevens van het Noorse Petroleum Directoraat en zullen naar alle waarschijnlijkheid meedingen naar de wingebieden.

Olieminister Borten Moe riep de oliesector op meer onderzoek te doen in het gebied, zodat de reserves beter in kaart kunnen worden gebracht.