Lakshmi Mittal wil dat de Europese Commissie handelsbarricades opwerpt om de staalsector in de regio te beschermen tegen goedkope import uit China.

Ook betichtte de bestuursvoorzitter van ArcelorMittal maandag in de Financial Times beleidsmakers ervan de vraag naar staal om zeep te helpen met vergaande bezuinigingsmaatregelen.

Volgens Mittal moet Brussel overwegen om hogere invoertarieven in te stellen voor staal uit China, vergelijkbaar met maatregelen die genomen werden bij de import van zonnepanelen uit het Aziatische land.

Mittal meent dat de staalprijzen wereldwijd gedaald zijn vanwege overproductie in China. ''De tarieven moeten omhoog of er moet een toeslag komen op staal dat geproduceerd wordt in landen met lage milieu-eisen.''

Bezuinigingen

Mittal uitte ook kritiek op het vasthouden aan forse bezuinigingen terwijl er in talloze landen van de Europese Unie sprake is van zwakke economische groei of krimp. De Europese staalsector is hard geraakt door de schuldencrisis. De crisis leidde tot een flink lagere vraag naar staal vanuit traditioneel sterke markten zoals de autosector en de machinebouw. 

''Als Europa alleen blijft snijden zonder te investeren in infrastructuur, zal de situatie nooit beter worden. We hebben duidelijk kunnen zien dat bezuinigingen landen niet uit een recessie helpen.''