Bitcoin, een online munt die vier jaar geleden werd ontwikkeld, is geïnfecteerd met verborgen codes, waarvan sommige leiden naar kinderpornosites.

De Bitcoin-gemeenschap is verontrust. "Een vreselijke situatie. Het probleem raakt aan de kern van de munt", aldus Jeff Garzik, een ontwikkelaar van Bitcoin-software donderdag tegen CNN.

Een Bitcoin is eigenlijk gewoon een klein stukje code. Door middel van transacties kan een hele Bitcoin, of een klein stukje ervan, worden overgedragen aan anderen.

Hoe dat gebeurt is het ingenieuze aan Bitcoin. Er is geen systeem dat centraal de transacties bijhoudt. In plaats daarvan wordt elke transactie doorgegeven aan het hele netwerk van mensen die Bitcoinsoftware draait.

Bitcoins gaan op dit moment over de toonbank voor 75 euro, maar de prijs heeft de afgelopen maanden enorm geschommeld. Op het hoogtepunt waren ze meer dan 200 dollar waard. 

Pornolinks

Computernerds vinden het al langer leuk om in de software stiekem kleine versleutelde boodschappen te verwerken, maar afgelopen week bleek dat hackers pornolinks erin hadden geplakt. Die links zijn overigens alleen te lezen met speciale decoding software.

Veranderingen in de code kunnen niet getraceerd worden, omdat het een anoniem systeem is. Ook kunnen ze niet worden uitgewist, omdat de software zich in een netwerk en op vele computers bevindt.

Vertrouwen

Vertrouwen in de munt wordt steeds meer een issue, omdat de Bitcoin zich steeds meer uit het hoekje van de nerds beweegt naar de 'normale' wereld. Zo kan er in verschillende Nederlandse cafés al betaald worden met de Bitcoin. Sinds eind dit jaar is er ook een Bitcoin-wisselkantoor, Bitcoin-Central, dat de officiële status van bank heeft gekregen.