Internationale afspraken over vrije handel kunnen de wereldeconomie een enorme impuls geven.

Dat stelt de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) in een vrijdag gepresenteerd rapport.

Volgens de OESO zou de uitwerking van alle voorstellen die al jarenlang binnen de Wereldhandelsorganisatie (WTO) worden besproken de kosten van de internationale handel in rijke landen met 10 procent kunnen drukken. Voor ontwikkelingslanden zou het voordeel oplopen tot tussen 13 en 15 procent.

Een vermindering van de kosten met 1 procent levert de wereldeconomie volgens de OESO al ruim 40 miljard dollar op.

Belemmeringen

De OESO roept landen daarom op belemmeringen voor de internationale handel weg te nemen. ''Verlaag de kosten van handel, stimuleer de stroom van goederen en haal de grotere voordelen van internationale handel'', stelde secretaris-generaal Angel Gurría.

Hij wees daarbij onder meer op ingewikkelde douaneprocedures. ''Die verhogen de kosten, die uiteindelijk door bedrijven en consumenten moeten worden betaald.''

Bilateraal

De onderhandelingen over een internationaal vrijhandelsakkoord liggen al jaren zo goed als stil. Veel landen hebben er de afgelopen jaren voor gekozen onderlinge afspraken te maken, in plaats van een verdrag te sluiten dat voor alle landen geldt.