Het aantal voorlopige koopcontracten voor woningen in de Verenigde Staten is in januari onverwacht sterk gegroeid. Er werden 4,5 procent meer overeenkomsten gesloten dan een maand eerder.

Dat meldde de Amerikaanse nationale makelaarsvereniging woensdag. Economen rekenden op een toename van 1,8 procent.

Ook vergeleken met een jaar eerder zijn de cijfers beter dan verwacht. Het aantal voorlopige contracten steeg met 10,4 procent ten opzichte van januari 2012.

Het cijfer over december werd bovendien fors naar boven bijgesteld. Er werden in de laatste maand van vorig jaar 1,9 procent minder koopovereenkomsten getekend dan in november. Eerder was voor die maand nog een afname met 4,3 procent gemeld.