WASHINGTON - De werkgelegenheid in de Verenigde Staten is in januari minder sterk gegroeid dan in de voorgaande maand. 

Dat maakte het Amerikaanse ministerie van Arbeid vrijdag bekend. Er werden vorige maand per saldo 157.000 banen gecreëerd in de Amerikaanse economie, afgezien van de agrarische sector.

Uit een nieuwe schatting bleek dat er in december 196.000 banen bijkwamen. Eerder werd voor die maand een aanwas met 155.000 banen gemeld. Op basis van die schatting voorspelden economen voor januari gemiddeld een toename met 165.000 banen.

Ook in november ging de werkgelegenheid sterker vooruit dan eerder gemeld. In die maand kwamen er 247.000 banen bij. Daardoor bleken er in totaal 127.000 meer nieuwe banen in de laatste 2 maanden van 2012 dan gedacht.

Onverwacht

De werkloosheid in 's werelds grootste economie steeg onverwacht licht, tot 7,9 procent van de beroepsbevolking. In december stond de werkloosheid op 7,8 procent. Economen voorspelden voor januari een stabilisering op dat niveau. In het bedrijfsleven werden vorige maand 166.000 banen gecreëerd, bij de overheid verdwenen per saldo 9000 arbeidsplaatsen.

Amerikaanse werknemers zagen hun inkomens vorige maand gemiddeld met 0,2 procent stijgen ten opzichte van december. De gemiddelde werkweek stabiliseerde op 34,4 uur.