SEOUL - De topman van Google, Eric Schmidt, is maandag aangekomen in Noord-Korea. Hij wordt begeleid door de voormalige Amerikaanse gouverneur Bill Richardson, die al meerdere keren de stalinistische staat heeft bezocht.

Richardson liet voor vertrek uit Peking weten op een "privé humanitaire missie'' te zijn. Met het bezoek zouden de twee onder meer de vrijlating van een gevangengenomen Amerikaan willen bewerkstelligen.

De gouverneur zei de komende dagen ontmoetingen met politieke, economische en militaire leiders te hebben. Schmidt is volgens Richardson  "niet op een Google-reisje'', maar hij is wel geïnteresseerd in economische kwesties en "aspecten rond de sociale media''.

Schmidt zelf weigerde commentaar. De Amerikaanse delegatie zal naar verwachting ruim twee dagen in Noord-Korea verblijven.

De komst van Schmidt en Richardson is omstreden. Het Witte Huis heeft hun bezoek afgekeurd.