AMSTERDAM - De casino's in Macau hebben vorig jaar 13,5 procent meer inkomsten binnengekregen.

De Aziatische gokregio zette in totaal 38 miljard dollar (28,7 miljard euro) om en is daarmee de grootste gokmarkt ter wereld. Dat blijkt uit officiële cijfers die woensdag zijn gepubliceerd.

De stijging is minder sterk dan in 2011, toen de inkomsten met 42 procent stegen. De afname in de groei komt onder meer doordat de Chinese economie afkoelde. Ook zijn rijke Chinese gokkers bang dat zij door het inzetten van grote bedragen onderwerp kunnen worden van corruptieonderzoeken.

De voormalige Portugese kolonie werd in 1999 overgedragen aan China. Het is de enige plek in China waar legaal gegokt kan worden. Volgens analisten zijn rijke Chinezen goed voor twee derde van de omzet. Daarnaast gokken steeds meer mensen uit de middenklasse.

Vegas

Veel casino-eigenaren hebben plannen om uit te breiden in Macau. In oktober kreeg MGM toestemming om voor tweeënhalf miljard dollar een nieuw casino te bouwen. SJM Holdings gaat een hotel bouwen met tweeduizend hotelkamers en zevenhonderd goktafels.

De gokinkomsten van Macau zijn veel groter dan die van Las Vegas. De inkomsten van de Amerikaanse stad bedroegen in 2011 6,1 miljard dollar. De laatste jaren groeit die omzet nauwelijks.