PEKING - De grootste producent van zeldzame aardmetalen van China legt de productie nog een maand langer stil om zo de sterk dalende prijzen een halt toe te roepen. 

Dat maakte het bedrijf, Baotou Steel Rare-Earth, dinsdag bekend. In oktober kondigde het bedrijf al aan de productie van zeldzame aardmetalen op te schorten. China produceert meer dan 90 procent van alle zeldzame aardmetalen in de wereld.

Die grondstoffen zijn onmisbaar voor de productie van onder meer smartphones, elektrische auto's en windturbines. Na een scherpe stijging van de prijzen van zeldzame aardmetalen zijn de prijzen inmiddels fors gedaald.

China had eerder de exportquota voor zeldzame aardmetalen sterk verlaagd. Dat leidde tot woede van de Europese Unie, de Verenigde Staten en Japan. Zij menen dat China zo de eigen industrie wil bevoordelen en de prijzen kunstmatig hoog wil houden. Er zijn klachten ingediend bij de Wereldhandelsorganisatie (WTO) over de exportbeperkingen van zeldzame aardmetalen door China.