SEOUL - De Zuid-Koreaanse autofabrikant Hyundai en dochteronderneming Kia Motors hebben de zuinigheid van sommige modellen overdreven.

Dat blijkt uit onderzoek van het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA).

Het EPA begon een onderzoek naar de voertuigen na klachten van consumenten. De hoogste gevonden afwijking bedroeg '6 mijl per gallon' (circa 2,5 kilometer per liter). In totaal overdreven de automakers de zuinigheid van meer dan een miljoen verkochte voertuigen: zo'n 900.000 in de VS en 172.000 in Canada.

Volgens de Koreaanse automakers zijn de foute zuinigheidscijfers te wijten aan "procedurele fouten''. Ze beloofden gedupeerden te compenseren, maar konden een afstraffing op de beurzen maandag niet voorkomen.