AMSTERDAM - Het internationale vliegverkeer is in september minder hard gegroeid dan de maand ervoor. De groei vlakt al af sinds het tweede kwartaal.

Dat meldde brancheorganisatie IATA vrijdag, die spreekt van een 'moeilijk jaar'.

De vraag naar passagiersvervoer via de lucht steeg in september met 4,1 procent ten opzichte van vorig jaar. Een maand eerder bedroeg de groei nog 5,1 procent, maar dat kwam vooral door de ramadan.

Het internationale vrachtverkeer steeg met slechts 0,6 procent. Vorige maand was sprake van een krimp met 0,8 procent.

Regionale verschillen

De winstmarge van de luchtvaartmaatschappijen komt gemiddeld uit op 0,6 procent. De verschillen tussen de regio's is groot, ziet de brancheorganisatie. Maatschappijen in China, Latijns-Amerika en het Midden-Oosten groeien hard.

In Europa wordt een groei zonder winst verwacht, in Afrika weten maatschappijen groei nog niet om te zetten in winst. In Noord-Amerika is juist sprake van krimp.

Zwaar jaar

De luchtvaartbranche maakt volgens IATA een zwaar jaar door. ''Het feit op zich dat luchtvaartmaatschappijen geld verdienen met deze zwakke marktomstandigheden en hoge brandstofprijzen, toont aan dat zij sterke prestaties leveren'', aldus topman Tony Tyler.