ROME - De Italianen gaan dit jaar naar verwachting meer dan 3 procent minder besteden dan in 2011. Zo'n sterke daling is sinds 1946 niet meer voorgekomen. Dit stelt de vereniging van de Italiaanse detailhandel in een dinsdag uitgebracht rapport.

De enige terreinen waarop de Italiaanse consument net als vorig jaar blijft besteden, zijn mobiele telefoons en computers.

Veel Italianen hebben problemen met de koopkracht, door het verlies aan arbeidsplaatsen en door de bezuinigingen van het kabinet-Monti. In goedkope discountwinkels en supermarkten blijft de omzet dan ook wel op peil. Maar kleine winkels in de detailhandel hebben het moeilijk.

Nu bepalen nog meer dan 750.000 bakkers, slagers, groenteboeren, bars en andere kleine zaken het straatbeeld in de centra van de steden en dorpen van Italië.

Sinds 2007, het hoogtepunt van de ontwikkeling van de Italiaanse economie tot nu toe, is de gemiddelde consumptie per hoofd van de bevolking met 6,5 procent gedaald, aldus Italiaanse media.