AMSTERDAM - De burgemeesters van de vier grote steden willen meer zeggenschap bij onderwerpen als woningbouw en de aanpak van de toenemende jeugdwerkloosheid. Ze willen meer vrijheid en eigen verantwoordelijkheid om de gevolgen van de economische crisis te bestrijden.

Dat schrijven de burgemeesters van Amsterdam, Rotterdam, Den Haag en Utrecht in een ingezonden stuk dat dinsdag in de Volkskrant staat.

''De verkiezingscampagne zal bij velen de indruk hebben gewekt dat de tekentafel voor de toekomst van Nederland aan het Binnenhof staat. Maar dat is niet de plaats waar starters hun eigen huis kopen, waar ondernemers hun bedrijf beginnen en werklozen een baan bieden.''

Volgens Eberhard van der Laan, Ahmed Aboutaleb, Jozias van Aartsen en Aleid Wolfsen zijn de steden ''de plek waar de motor draait'' en niet het Rijk. Ze voelen zich belemmerd bij het oplossen van problemen en vinden dat de grote steden zich voor alles moeten verantwoorden op het Binnenhof, terwijl ze steeds meer taken krijgen toebedeeld.

Bestaande middelen

De vier vragen in hun opiniestuk nadrukkelijk niet om meer geld. ''Om onze plannen te kunnen uitvoeren, houden wij niet de hand op bij het Rijk. We willen ruimte krijgen om als 'eerste overheid' de problemen op te lossen met bestaande middelen.''

De steden zijn naar eigen zeggen een route ingeslagen die breekt met 40 jaar modderen over de bestuurlijke inrichting. ''Wij willen vooral aan de slag. Nieuw kabinet, sluit met ons een 'New Deal' in de geest van de Amerikaanse president Franklin Delano Roosevelt (1882-1945). Nieuw elan van samenwerking gericht op economische groei en werkgelegenheid.''