AMSTERDAM - Twee Nederlandse ingenieursbureaus Royal HaskoningDHV en Ecorys onderzoeken de haalbaarheid van een ‘tweede Panamakanaal’. Niet door Panama dit keer, maar door Nicaragua.

De bedrijven krijgen samen 720.000 dollar voor het onderzoek, zo laten ze vrijdag weten. Het kanaal moet grotere schepen aankunnen dan het Panamakanaal, en daarmee een tweede belangrijke waterweg vormen door Midden-Amerika.

De bedrijven gaan kijken naar de technische en economische haalbaarheid, maar ook voor mogelijke gevolgen voor de natuur. De Nicaraguaanse overheid schat de kosten op de aanleg van het kanaal op 20 miljard dollar. Royal HaskoningDHV en Ecorys zullen onderzoeken of die schatting een beetje klopt.

De route die nu wordt onderzocht, volgt voor een groot deel de San Juan-rivier in het zuiden van Nicaragua. Het onderzoek moet begin 2013 zijn afgerond.