ATHENE - De economie van Griekenland gaat dit jaar waarschijnlijk nog veel harder achteruit dan eerder werd gevreesd. Dat zei de Griekse premier Antonis Samaras dinsdag.

Samaras waarschuwde voor een krimp van de Griekse economie met ''meer dan 7 procent'' in 2012. De Griekse centrale bank voorspelde onlangs een achteruitgang met 4,5 procent voor de economie die al sinds 2008 onafgebroken krimpt.

Samaras deed zijn uitspraken op de eerste dag van de nieuwe onderzoeksmissie van het Internationaal Monetair Fonds, de Europese Centrale Bank en de EU in Griekenland. Zij moeten bepalen of Griekenland in aanmerking komt voor het volgende deel van de aan het noodlijdende land toegezegde noodkredieten.