TOKIO - Het handelstekort van Japan is in mei onverwacht sterk gestegen. De hoge prijs voor energie jaagt het land op kosten, zo blijkt uit cijfers die woensdag werden gepresenteerd.

Japan zag de internationale handel vorige maand sterk stijgen. Het land exporteerde 10 procent meer dan een jaar eerder, terwijl de import met ruim 9 procent toenam. Het handelstekort groeide daarbij tot omgerekend 11,5 miljard dollar. Dat is het op twee na hoogste niveau ooit.

Het grote tekort komt vooral door de enorme toename van de import van energie. Japan legde zijn kernreactors vorig jaar stil na de nucleaire ramp in Fukushima en is daardoor nu vooral aangewezen op brandstof uit het buitenland.

Japan voelt ook de gevolgen van de economische problemen in Europa. Het land boekte vorige maand voor het eerst in de geschiedenis een tekort in de handel met de Europese Unie. Dat betekent dat Japan in mei voor meer geld goederen en diensten uit Europa importeerde dan het naar de EU exporteerde.