LUXEMBURG - De inflatie in de eurozone is in mei gedaald tot gemiddeld 2,4 procent. Dat meldde het Europees statistiekbureau Eurostat donderdag op basis van een eerste schatting.

In april bedroeg de gemiddelde stijging van het prijspeil in de eurolanden nog 2,6 procent. Economen hadden in doorsnee voor mei een afname tot 2,5 procent voorspeld.

De inflatie blijft de komende maanden langzaam dalen, voorspelde ING-econoom Martin van Vliet.

Door de btw-verhogingen die in onder meer Frankrijk en Nederland worden doorgevoerd, duurt het volgens hem wellicht echter nog tot begin volgend jaar voordat de inflatie onder de door de Europese Centrale Bank (ECB) nagestreefde grens van 2 procent komt.

Rente

De dalende inflatie geeft de ECB de mogelijkheid de rente in de eurozone te verlagen, in een poging de zwakke economie te ondersteunen.

Van Vliet verwacht volgende week, bij het rentebesluit voor juni, echter nog geen verlaging. De lagere inflatie kan later in het jaar wel de deur open zetten voor een losser monetair beleid, stelde hij.