TOKIO - Het gemiddelde prijspeil in Japan is in februari voor het eerst in 5 maanden tijd licht gestegen. Dat bleek vrijdag uit cijfers van de Japanse overheid.

De kerninflatie, de stijging van de prijzen van consumptiegoederen met uitzondering van fruit, groente en vis, kwam uit op 0,1 procent. In januari namen de prijzen nog gemiddeld met 0,1 procent af. Economen hadden voor februari dezelfde deflatie voorspeld.

De stijging kwam vooral door hogere brandstofprijzen. Als de prijzen van brandstof en voedsel buiten beschouwing worden gelaten, was sprake van een deflatie van 0,6 procent.

De Japanse overheid meldde verder dat de werkloosheid in het land in februari is gedaald tot 4,5 procent van de beroepsbevolking. Een maand eerder bedroeg de werkloosheid nog 4,6 procent. De daling kwam mede door de wederopbouw in Japan als gevolg van de zware natuurrampen die het land een jaar geleden troffen.