AMSTERDAM - Een van Europa's laatste pijpenfabrieken sluit dinsdag zijn deuren. Het Limburgse bedrijf Koninklijke Pijpen Gubbels kan het financieel niet meer bolwerken, zo werd dinsdag bekend.

Tegenover het dagblad De Limburger vertelt de curator van het pijpenbedrijf dat de schuldenlast te groot is geworden. De vraag naar het "luxeproduct" is volgens hem fors gedaald. Gubbels ('Dé pijp') maakte zijn rookattributen nog met de hand, in Roermond.

Het bedrijf probeerde de pijp een moderner te imago geven en maakte onder meer pijpen voor Porsche.

Het in 1870 opgerichte bedrijf bood werk aan 26 personeelsleden. Mogelijk krijgen 18 van hen een nieuwe kans, als het bedrijf erin slaagt om in afgeslankte vorm een doorstart te maken.

De Limburgse tv-zender L1 maakte afgelopen december een nostalgische documentaire over het bedrijf, met onder meer een blik in de net opgeleverde nieuwe fabriekshal. "Ons nieuwe pand geeft vleugels", zei directeur Elbert Gubbels destijds nog hoopvol. Het mocht niet baten.