DEN HAAG - Nederland moet en zal zich gewoon houden aan de Europese begrotingsregels. Dat is "een absolute vereiste’’, zei minister Jan Kees de Jager (Financiën) vrijdag. Maar hij blijft hopen op coulance vanuit Brussel.

Volgens De Jager schrijven de regels niet voor dat een land "onder alle omstandigheden’' in een bepaald jaar aan een bepaald percentage moet voldoen. Brussel eist dat Nederland het begrotingstekort volgend jaar op maximaal 3 procent heeft gebracht.

Er is voor de Commissie altijd enige ruimte, om af te wijken, maar die zal erg beperkt zijn, verwacht de CDA-minister. Maar uiteindelijk is het aan de Europese Commissie om te beoordelen of de regels gehandhaafd zijn, zei De Jager.

'Niet bedelen'

Hij zei ook dat Nederland altijd sterk getamboereerd heeft op strenge regels. "Ik ga niet bedelen voor clementie in Brussel'', zei De Jager. "Ik heb er absoluut geen spijt van dat wij een hele strenge lijn hebben gevolgd op het gebied van begrotingsdiscipline.''