MUMBAI - Maruti Suzuki, de grootste autofabrikant in India, heeft de autoverkopen in India in december met 7,1 procent zien dalen. Dat was de zevende maandelijkse daling op rij. 

De autoverkopen in het land staan onder druk door de stijgende benzineprijzen en de opgelopen rente. Daardoor wordt de aanschaf van een auto duurder.

Het concern, voor het grootste deel in handen van het Japanse Suzuki, verkocht vorige maand in totaal 92.161 auto's. Een jaar eerder waren dat nog 99.225 stuks. Auto's in India zijn fors duurder geworden door gestegen grondstofprijzen en een reeks renteverhogingen door de centrale bank.

De autoverkopen in India zijn een belangrijke graadmeter voor de gezondheid van de economie. Om de dubbelcijferige inflatie in het land te beteugelen heeft de Indiase centrale bank de rente al 13 keer verhoogd sinds maart 2010.