BERLIJN - De vertrekkende Griekse premier George Papandreou lag de afgelopen weken overhoop met vrijwel geheel Europa, maar toch bedankt de Duitse bondskanselier Angela Merkel hem ''voor de goede samenwerking''.

Merkel respecteert zijn besluit om te vertrekken. Dat heeft haar woordvoerder Steffen Seibert maandag laten weten via Twitter.

Papandreou kondigde zondagavond zijn aftreden aan. Hij stapt op zodra regering en oppositie een regering van nationale eenheid hebben gevormd. Het is nog niet bekend wie de nieuwe minister-president is.