MADRID - De werkloosheid in Spanje is in het derde kwartaal verder opgelopen tot 21,5 procent, het hoogste niveau in bijna 15 jaar.

Bijna 5 miljoen Spanjaarden zitten zonder werk, zo blijkt uit cijfers die het Nationaal Instituut voor de Statistiek vrijdag heeft bekendgemaakt. In het tweede kwartaal was nog 20,9 procent van de Spaanse beroepsbevolking werkloos.

De werkloosheid onder jongeren tussen de 16 en 24 nam wel af, maar slechts mondjesmaat. Nog altijd heeft 45,8 procent van de jeugd geen baan. Het aantal gezinnen waarin niemand werk heeft, is toegenomen tot ruim 1,4 miljoen. Volgens analisten vormt die ontwikkeling een bedreiging voor de sociale stabiliteit in het land.

De jongste cijfers zijn een forse tegenslag voor de socialistische Spaanse regering. Die ligt toch al onder vuur door de aanhoudende economische malaise. Over 3 weken zijn er vervroegde verkiezingen waarbij de conservatieve Volkspartij (PP) lijkt af te stevenen op een grote overwinning.