DEN HAAG - De mobiele belbedrijven KPN, T-Mobile en Vodafone hebben in 2001 wel degelijk kartelafspraken gemaakt door informatie uit te wisselen.

Dat heeft de NMa bevestigd nadat de bedrijven dit hadden aangevochten, zo meldde de toezichthouder donderdag.

De boetes die de drie krijgen opgelegd pakken wel veel lager uit dan in eerste instantie, onder meer doordat de zaak zich lang heeft voortgesleept. KPN moet nu dik 7,9 miljoen euro betalen, T-Mobile bijna 4,6 miljoen en Vodafone iets meer dan 3,7 miljoen euro.

Na inmenging van het College voor Beroep en Bedrijfsleven (CBb) is de zaak voorgelegd aan het Europese Hof van Justitie. Het hof heeft zich daarbij gebogen over de vraag of overleg tussen operators over hoeveel zij de dealers betalen, kan worden gezien als concurrentiebeperkend.

Uitwisselen

''Het Europese Hof heeft duidelijk gemaakt dat de mobiele operators geen informatie mogen uitwisselen over de hoogte van de dealervergoedingen, ook al gebeurt dit maar één keer'', lichtte NMa-voorzitter Chris Fonteijn toe. De bedrijven kregen daarna de tijd om aan te tonen dat er geen verband was tussen de afspraken en hun gedrag daarna. ''De operators zijn daar niet in geslaagd.''

Aanvankelijk kreeg KPN een boete van ruim 31 miljoen euro en T-Mobile, toen nog Ben, ruim 15 miljoen.

Voor Vodafone Libertel ging het om 24 miljoen euro, Orange (Dutchtone) kreeg 11,5 miljoen opgelegd en Telfort (O2) 6 miljoen. De boetes van Orange en Telfort zijn van tafel; tegen hen is geen bewijs gevonden van deelname aan het kartel.

De bedrijven kunnen in beroep gaan tegen de boete.