AARMONK - Het Amerikaanse technologieconcern heeft voor het eerst in zijn bestaan een vrouw benoemd tot bestuursvoorzitter. Virginia Rometty volgt op 1 januari 2012 Sam Palmisano op. Dat heeft het bedrijf dinsdagavond bekendgemaakt.

De 54-jarige Rometty, wiens voornaam in het persbericht is afgekort tot Ginny, wordt een van de machtigste vrouwen in het Amerikaanse bedrijfsleven.

Slechts een handvol vrouwen wist eerder de top te bereiken bij grote concerns: Meg Whitman bij HP, Indra Nooti bij Pepsico, Ursula Burns bij Xerox, Irene Rosenfeld bij Kraft Foods en Ellen Kulman bij DuPont.

Palmisano blijft overigens verbonden aan IBM in de rol van 'chairman'. Hij wordt geprezen om zijn strategische keuzes in de 9 jaar dat hij aan het roer stond. Palmisano nam afscheid van weinig renderende activiteiten als pc's en printers en vormde IBM om tot een dienstverlener en adviseur en vergrootte de rol van IBM in de softwaremarkt.