MADRID - Banco Popular, de op vier na grootste bank van Spanje, voert overnamegesprekken met zijn kleinere rivaal Banco Pastor. De beoogde overnamesom bedraagt 1,36 miljard euro, zo maakten de twee bedrijven vrijdag bekend.

Als de deal doorgaat, zou het de eerste echte overname zijn in de Spaanse bankensector sinds de ineenstorting van de vastgoedmarkt en de internationale financiële crisis in 2008.

Banco Pastor is een van de vijf Spaanse banken die in juli zakten voor een Europese stresstest waarin gemeten werd of financiële instellingen bestand zouden zijn tegen een langdurige recessie.

De Spaanse regering wil graag dat banken samengaan om kosten te besparen en hun balansen te versterken, in de hoop dat de sector dan beter in staat is de Europese schuldencrisis het hoofd te bieden. Madrid heeft al een reeks fusies verordonneerd tussen regionale spaarbanken. Van de oorspronkelijke 45 zijn er nu nog 15 over.