AMSTERDAM - Het Britse bedrijf Eight19 heeft een systeem bedacht dat afgelegen gebieden in Afrika van goedkope zonne-energie kan voorzien. Inwoners van Kenia kunnen hierdoor sinds kort via sms elektriciteit afnemen, alleen wanneer zij het nodig hebben.

Het systeem, IndiGo, is een klein zonnepaneel dat 2,5 watt kan genereren. Dit moet genoeg vermogen zijn om een telefoon op te laden via een bijgevoegde USB-oplader.

Ook is een LED-lamp op te laden die, met het opgevangen zonlicht van een dag, vijf uur kan branden. Het apparaat is voor tien dollar te leasen. Het gebruik van IndiGo kost Eight19 een dollar per dag.

Kenianen kunnen per sms tegoed activeren voor het systeem. Een telefoon opladen kost ongeveer twintig dollarcent. Door IndiGo krijgen de armste gebieden nu toegang tot stroom.

Nu moeten mensen in de afgelegen gebieden soms twee uur reizen en drie dollar per week betalen om aan een beetje elektriciteit te komen. Eight19 spreekt van een 'flexibele' oplossing voor dit probleem.