ATHENE - Griekse werknemers hebben donderdag het openbare leven in de hoofdstad Athene volledig stilgelegd in een 24-uursstaking.

Zij protesteren tegen de nieuwe bezuinigingen van de Griekse overheid om in aanmerking te komen voor nieuwe financiële steun van de Europese Unie (EU) en het Internationaal Monetair Fonds (IMF).

Het openbaar vervoer in Athene ligt volledig plat. Trams, bussen en treinen rijden niet. Ook taxichauffeurs hebben het werk neergelegd. Een werkonderbreking onder het personeel van de luchtverkeersleiding leidde tot meer dan honderd vertragingen van vluchten in Griekenland en daarbuiten.

De Griekse regering kondigde woensdagavond nieuwe bezuinigingen aan. Zij wil 30.000 ambtenaren laten afvloeien. Zij komen in een 'arbeidspool' en hebben 12 maanden de tijd om een andere baan te zoeken.

Ook wil de regering pensioenen boven de 1200 euro per maand korten. Verder gaat de belastingvrije voet omlaag van 8000 naar 5000 euro.