ROME - In Italië zijn dinsdag tienduizenden mensen de straat opgegaan om te demonstreren tegen de ingrijpende bezuinigingen die de regering van premier Silvio Berlusconi wil doorvoeren.

De grootste vakbond in het Zuid-Europese land heeft opgeroepen tot een algemene staking.

De acties leidden tot vertragingen en annuleringen in het openbaar vervoer en het vliegverkeer. Ook ziekenhuizen en de posterijen ondervinden veel hinder.

De centrumrechtse regering in Italië wil de overheidsuitgaven met ruim 45 miljard euro terugdringen. Dat is hard nodig om het vertrouwen van de financiële markten te herwinnen.

De Italiaanse Senaat buigt zich dinsdag over de plannen, die nog voortdurend wijzigingen ondergaan. De bezuinigingen kunnen evenwel rekenen op brede politieke steun, zelfs bij de oppositie. Naar verwachting zal de volksvertegenwoordiging er nog deze maand mee instemmen.