MOSKOU - De eerste aardgasleiding van het Nord Stream-project, dat Rusland met de Europese Unie verbindt, wordt dinsdag in gebruik genomen. Dat heeft de Russische premier Vladimir Poetin maandag aangekondigd.

De komende weken zal de druk in de 1224 kilometer lange leiding worden opgevoerd. Vanaf begin november kan het gas de eerste gebruikers bevoorraden. Een tweede pijpleiding is in aanbouw. Die zou eind volgend jaar klaar moeten zijn. Jaarlijks zal er dan 55 miljard kubieke meter gas kunnen doorstromen.

Vanuit Duitsland kan het aardgas verder naar België, Denemarken, Frankrijk, Nederland en het Verenigd Koninkrijk. Het project kostte 7,4 miljard euro.