AMSTERDAM – Een ruimtebasis op de maan of een andere planeet gaat mogelijk elektriciteit halen uit kernenergie in plaats van zonne-energie.

Dit werd dit weekend bekend tijdens een congres over scheikunde, zo meldt PhysOrg. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, het ministerie van Energie en een nationaal laboratorium werken samen aan de ontwikkeling van een kleine kerncentrale die buitenaards gebruikt kunnen worden.


De kerncentrale zou een reactor ter grootte van een reiskoffer moeten hebben. Koeltorens zouden overbodig zijn. De centrale zou een vermogen hebben van ongeveer veertig kilowatt.

Voor ruimtemissies wordt gebruik gemaakt van zonne-energie. Voor meer toepassingen van die opgewekte elektriciteit, zoals een ruimtebasis, zou een meer krachtige bron zoals kernenergie nodig zijn. In 2012 moet een prototype klaar zijn.