MINSK - De centrale bank van Wit-Rusland heeft vrijdag zijn belangrijkste rentetarief met 2 procentpunt verhoogd naar 22 procent, in een poging de gierende inflatie een halt toe te roepen.

De bank heeft de rente al met 8 procentpunt verhoogd sinds eind mei, toen het land begon met een serie devalueringen van de Wit-Russische roebel van in totaal 36 procent. De bank zag zich hiertoe genoodzaakt vanwege een tekort aan buitenlandse valuta.

Door de devaluering zijn importproducten onbetaalbaar geworden en is het gemiddelde prijsniveau dit jaar al met 36,2 procent gestegen.

Wit-Rusland heeft nu een van de hoogste rentestanden ter wereld. Alleen de centrale banken van Zimbabwe en Sierra Leone hanteren een nog hogere rente.

De rente van de Congolese centrale bank is even hoog als die van de voormalige Sovjet-republiek. Het land dat na Wit-Rusland de hoogste rente van Europa voert is Servië met een rente van 11,75 procent.